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  • Pablo Aragón Blanco

SAFA SAHIN, el artista que hace sneakers para Balmain

“Mantengo los detalles y el ADN de Balmain junto a mi idea futurista”


Ser el director de creativo de sneakers es una ardua tarea ya que el Haute Couture exige una devoción propia de antiguas máquinas andantes poseídas por cientos de musas. Eso mismo es lo que piensas cuando conoces a Safa Sahin. El artista vanguardista que tras su paso por Nike decidió dar el gran paso de trabajar para Olivier Rousteing en Balmain rechazando a Louis Vuitton por el camino. Hoy conocemos su historia, su pensar sobre el futuro del binomio sneakers + alta costura y el significado real de lo que es el arte.



SIN CARTERA A LA VISTA


¿Recuerdas el primer zapato que diseñaste?


Por supuesto. Estaba en la Escuela de Diseño de Estambul en 2006.


Eres el jefe del equipo de diseño de sneakers de Balmain, una de las marcas más importantes que conforman la industria de la moda. ¿Puede hablarnos un poco de cómo llegaste a este puesto?


Antes de Balmain estuve en Nike en Estados Unidos. Creo que estuve aproximadamente tres años allí. Cuando me ofrecieron Balmain me pidieron que me trasladara a Francia a París aunque yo les pregunté si podía hacerlo como Freelance porque no quería mudarme. No pudo ser y no acepté. De todos modos, estaba en Nike muy contento aprendiendo. Hacer zapatillas de deporte en Nike es otro nivel. Tienen una tecnología puntera, diseñadores con mucho talento, tienen los mejores materiales y todo es mejor allí.


Un año más tarde a esta oferta yo estaba en la fábrica de Nike en Vietnam. Acababa de perder mi cartera. Me llamaron y pensaba que mi amigo, que estaba trabajando en Puma, había encontrado mi cartera. No paraba de preguntar: ¿La encontraste? Y me contestó: ¿Te acuerdas de mí? –Y luego me explicó que iba crear un equipo de zapatillas de Balmain. Esto fue hace unos tres años cuando los sneakers empezaban a hacerse cada vez más populares en la industria de la moda y todas las firmas querían crear su propio equipo de diseño de sneakers. Él organizó una reunión en Los Ángeles. Nos reunimos en un hotel y me pidió que dirigiera el diseño de sneakers para Balmain. Me dijo que iba a ser totalmente libre para hacer lo que quisiese. Sin reglas.


Al poco tiempo me pidieron que fuese a París para conocer a Olivier Rousteing, ya que el tenía que aprobar mi contratación. Era diciembre de 2019. Nos reunimos y hubo muy buen feeling, pero yo había recibido otra oferta de Louis Vuitton. Se lo comenté y Olivier me contestó que allí jamás sería libre con mis diseños, sin embargo, en Balmain haría exactamente lo que hay en mi portfolio. Acepté y tras tres meses de papeleos estaba en París.


¿Encontraste la cartera?


No, la perdí. Cada vez que voy a Asia pierdo mi cartera.




¿Cómo describirías tu trabajo en una palabra?


Increíble pero un poco estresante.


Y tu portfolio en Balmain, ¿cómo lo describirías?


En realidad, cada marca tiene un ADN que por lo general es sobre el color o a veces el material o los detalles. Mantengo los detalles y el ADN de Balmain junto a mi idea futurista. Los junto para crear algo bueno.


Eres un artista. ¿Cómo ves el futuro de las zapatillas?


En el Metaverso.


¿Crees que la moda puede cansarse del concepto de sneakers?


Las zapatillas y la ropa deportiva serán una parte importante de la moda en el futuro porque ahora mismo la Alta Costura está muriendo.


¿Cuál de los zapatos que has diseñado hasta ahora te ha entusiasmado más?


Las B BOLDS. Vendemos un montón de pares todavía. Incluso hemos recibido correos electrónicos de dentro de la firma felicitándonos.


¿En qué te inspiras? ¿Quiénes son los nombres que sigues con interés en este campo o en diferentes disciplinas?


Mi inspiración depende del proyecto. Normalmente me viene de todas partes. Cuando escucho algo o cuando veo la película o algún detalle y tal vez de lo 80's o los 60's. Incluso a veces cuando veo los materiales creo a partir de estos.



¿Te gusta algún otro diseñador de zapatillas?


Me gustan Yohji Yamamoto y Kanye West.


¿Cuál es la inspiración detrás de su último lanzamiento?


Esta inspiración está relacionada con el metaverso. Es futurista con un pequeño toque del ADN de la BALMAIN. Es para la pre colección que se muestra en el showroom. El buyer lo testea para ver si gusta y si ve un cliente potencial la lanzamos 6 meses después.


¿Te consideras un artista?


Sí, tengo una exposición personal. Tengo muchos cuadros abajo y estudié bellas artes.


¿Cuándo será tu próxima exposición?


No estoy seguro. En realidad, cuando yo estaba en Nike tuve el tiempo para hacer algunas. Pero la moda me mantiene muy ocupado. Lo sabía antes de firmar con Balmain, todo el mundo me lo dijo, pero no me importaba. A lo largo de los años lo he entendido, incluso hoy he estado muy estresado. Normalmente no fumo, pero hoy he fumado.


¿Alguna vez has querido desaparecer?


Nunca he querido estar delante de la gente. Siempre quiero estar en el backstage.


¿Qué vas a hacer en el futuro?


Empiezo a estar un poco cansado en la industria de la moda y tengo otras ofertas. No estoy seguro, pero sigo viendo que va a pasar… Veamos…Tengo el sueño de crear mi propia marca.